Coconut Monday

CONTACT
Heb jij een unieke reis gemaakt? En zou jij deze toffe reisroute met anderen willen delen? Word gastschrijver bij Coconut Monday! Volg ons op Instagram en stuur direct een mailtje naar info@coconutmonday.nl met een korte beschrijving van jouw reis. Wie weet staat jouw reisroute binnenkort op de website!
Follow Us
Image Alt

Reisroute Tonga

OUR JOURNEY

duur: 2 weken
verblijf: hostel & Guesthouse
vervoer: Vliegtuig, boot & auto
kosten: €75 per dag

Reisjaar: 2018 | Het koninkrijk Tonga bestaat uit 177 eilandjes midden in de Indische Oceaan. Op Tonga staat de tijd stil en zal je tempo automatisch vertragen. Gebeurt het niet vandaag? Dan misschien morgen of anders volgende week. De ongerepte natuur, paradijselijke eilanden en het feit dat je kunt snorkelen met bultrug walvissen maakt dit een unieke plek op aarde.

food

Proef het traditionele Tongaanse gerecht ‘Vai Feke’ bij Refuge in Neiafu.

DREAM

Neem ’s werelds kortste vlucht naar het paradijselijk Eua Island.

PLAY

Tonga is de enige plek op aarde waar je met walvissen kunt snorkelen. Do we need to say more?!

SLEEP

Ervaar het ultieme Robinson gevoel in je eigen boomhut op het onbewoonde Mafana Island.

Reisroute Tonga
Reisroute Tonga
Reisroute Tonga

YOUR INSPIRATION

WEEK 1: Vava'u

In drie uur vlieg je vanaf Auckland met Virgin Australia of New Zealand Air naar Nuku’alofa. Na aankomst op het kleine vliegveld ga je eerst door de immigratie. Heb je een enkele vlucht geboekt, dan is het belangrijk dat je een immigratieformulier hebt van het consulaat van Tonga. Heb je dit niet, dan word de toegang tot je vlucht in Auckland geweigerd. Wij vlogen de volgende dag al vroeg door naar de Vava’u eilanden en dan is Aloft Airport Accomodation een fijne plek om te slapen (56 euro per nacht, doubleroom). De prijs is inclusief uitgebreid ontbijt (hele lekkere luchtige pannenkoeken) en airport transfer. Fiona, de eigenaresse, is heel enthousiast en geeft je veel informatie over Tonga.

 

Vava’u eilanden
Met Real Tonga vlieg je in één uur van Nuku’alofa naar Neiafu, de hoofdstad van de Vava’u eilanden. Bij het inchecken wordt zowel je ruim- als je handbagage gewogen. Het maximum gewicht voor je ruimbagage is vijftien kilo en voor je handbagage zeven kilo. Het vliegtuig is maar klein dus het maximum gewicht mag niet worden overschreden. Tonga heeft een grote populatie aan obesitas patiënten waardoor personen soms ook op de weegschaal worden gezet. De incheckprocedure is erg gemakkelijk, na het afgeven van je bagage krijg je een handgeschreven boardingpass. Het vliegtuig landt naast het kleine schuurtje wat als vertrekhal dient, vervolgens loop je over de landingsbaan naar het toestel.

 

Na een korte vlucht, met uitzicht op de verschillende eilandgroepen, land je in Neiafu. Het vliegveld ligt vrij ver van het centrum dus het is handig om vooraf een transfer te regelen. Op loopafstand van het centrum ligt Portwine Guesthouse (45 euro per nacht, doubleroom). Het guesthouse wordt door een familie gerund en voelt heel huiselijk aan. Taj, de eigenaar, is zeer vriendelijk en behulpzaam. De accommodatie bevat een grote schone keuken en de rijpe bananen kun je ’s ochtends zo uit de tuin plukken. Wanneer je richting de dorpsstraat loopt heb je bij de haven een fruit- en groente markt. ‘s Ochtends vroeg heb je de meeste keus maar de verscheidenheid blijft beperkt. Op de markt vind je voornamelijk ui, knoflook, paprika, aardappels, tomaten en een enkele wortel. Creatief koken is bij je verblijf in Tonga gewenst!

 

Goed brood is schaars op Tonga. Het reguliere brood is wit, zacht fabrieksbrood. Een enkele supermarkt verkoopt af en toe kokosbrood of volkorenbrood. Wie het eerst komt, wie het eerste maalt. Dus mochten ze het hebben, wees er dan vroeg bij.

 

Coco’s secret: Wanneer je op Tonga pint wordt er bij elke transactie 4,50 euro in rekening gebracht. Het is dus beter om eens in de zoveel tijd een groter bedrag te pinnen.

 

Coco’s secret: Alles is op zondag dicht, het is namelijk bij wet verboden om op zondag te werken. Houd daar rekening mee wanneer je boodschappen wilt doen. Als je geluk hebt is er een enkel restaurantje open maar reken daar vooral niet op. De Tongaanse bevolking is katholiek en gaan op zondag meerdere keren naar de kerk. In de kerk wordt er veel muziek gemaakt en gezongen. Loop op zondag langs een van de vele kerken om mee te kunnen genieten of woon een dienst bij.

 

Van eind mei tot half oktober kun je in Tonga met walvissen snorkelen. Dit is een unieke ervaring! Er zijn verschillende maatschappijen waarmee je dit kunt doen. Wij kozen voor Dolphin Pacific (190 euro per persoon) en wij hadden het geluk om eind oktober nog walvissen te spotten én ermee te snorkelen. Een ongelofelijke en surrealistische ervaring! Het snorkelen met walvissen is alleen mogelijk met een gecertificeerde gids. Wanneer je ter plekke een walvistour boekt dan kan waarschijnlijk wel iets goedkoper.

 

In Neiafu kun je bij een van de vele Chinese supermarkt voor negentien euro per dag een auto huren. In Tonga nemen ze het niet zo nauw met de regels en krijg je de auto zo mee zonder iets in te vullen. Zorg er wel voor dat je de auto niet onder een palmboom parkeert, kokosnoten kunnen voor de nodige schade zorgen. In Tonga zie je regelmatig auto’s voorbij rijden met een volledige gebarsten voorruit.

 

In een dag rijd je met gemak het hele eiland rond. Vanuit Mount Talau heb je een mooi uitzicht over het eiland en de haven. Neem de tijd om rond te lopen in de Ene’io Botanical Garden en neem na afloop een duik in het kristalheldere water van Ene’io Beach. Op het strand zit ook een leuk restaurantje waar je kunt lunchen.

 

Je kunt bij Tropicana Café ook een fiets huren voor twaalf euro per dag. Dit is relatief duur als je het vergelijkt met de huurprijs voor een auto. De afstanden, hoogteverschillen en de luchtvochtigheid maken fietsen niet ideaal. Wij raden je aan om een auto te huren.

 

Neiafu is een klein dorpje dus het is niet ongebruikelijk om dezelfde mensen drie keer op een dag tegen te komen. Er wordt wel van alles georganiseerd. Op donderdag is er een Pubquiz bij Mango Café en op vrijdag kun je vanaf 16:00 uur meezeilen met de regatta in de haven. Geen eigen boot? Vraag dan vooraf even rond of iemand nog een extra crewlid kan gebruiken.

 

Voor goed (vegetarisch) eten ga je naar Refuge. Probeer het traditionele gerecht ‘Vai Feke’ uit. Gegrilde octopus gemarineerd in kokosmelk en geserveerd in een papaya vrucht. Om je vingers bij af te likken! Dit sfeervolle restaurantje ligt wat verborgen naast Mango. Vanaf het terras kijk je uit over de haven met de vele zeilboten.

 

Voor de ultieme eilandervaring kun je een aantal nachten op Mafana Island boeken (34 euro per nacht, boomhut). Dit eilandje is onbewoond en heeft een maximum van acht gasten. Wij hadden het geluk dat wij de enige gasten op het eiland waren. Voor je bezoek aan Mafana Island neem je zelf je boodschappen mee. Met een klein bootje word je met je bagage en de boodschappen afgezet op het strand. Het strand is sfeervol aangekleed en bevat een overdekte keuken en een vriezer met ijs wat dient als koelkast. De keuken is ruim opgezet en bevat zelfs een oven! Het voelt een beetje als Expeditie Robinson maar dan met eten en matras. ’s Ochtends word je met het geluid van de zee wakker en komt eilandkat Peanut je tegemoet. Gedurende de dag vermaak je je door in het kristalheldere water te zwemmen, te zonnen en op het gemakje een boek te lezen. Met de kayak vaar je om het eiland heen en maak je hier en daar een stop om te snorkelen.

 

Coco’s secret: Waterschoenen zijn op Mafana Island geen overbodige luxe. Zodra je het water instapt zijn er veel rotsen en zee-egels met lange stekels.

 

Heb je een dikke portemonnee en houd je van luxe dan is Mandala Island echt iets voor jou. Voor ‘slechts’ 1985 euro word je vier nachten volledig in de watten gelegd op het piepkleine eilandje. Wij blijven dromen!

WEEK 2: Tongatapu

Tongatapu
Naast het vliegtuig kun je ook met de ferry tussen de verschillende eilanden reizen. Met de komst van de zogenaamde Catamaran Ferry gaat het een stuk sneller. Eerder bedroeg de vaartijd tussen Vava’u en Tongatapu zo’n vierentwintig uur, tegenwoordig is het ‘slechts’ acht uur. Ook is de ferry ruim de helft goedkoper dan een vliegticket. Het is wel weersafhankelijk of de ferry gaat. Aan het begin van de week zet de FISA een schema op facebook wanneer de ferry vertrekt. Maar ook dan is het maar de vraag of de ferry daadwerkelijk vertrekt en heb je negen van die tien keer vertraging. Heb je de tijd? Ga dan mee in de flow en laat het gebeuren. Het komt vanzelf goed!

 

De ferry is gloednieuw en schoon. Er is airco aan boord en ze spelen gedurende de reis verschillende films af. Heb je een zwakke maag of ben je snel zeeziek? Dan is het beter om het vliegtuig te nemen. Er worden voor vertrek niet voor niets lege zakjes uitgedeeld…

 

Coco’s secret: Ben je echt avontuurlijk ingesteld en heb je wat zeilervaring dan kun je ook per zeilboot verder reizen. In oktober varen veel zeilboten van Tonga naar Nieuw Zeeland of gaan noordelijk richting Fiji en Samoa. Er wordt vaak extra hulp aan boord gezocht voor de oversteek. Laat je gegevens omroepen op de havenradio en wie weet heb je geluk!

 

Het contact met zowel de lokale bevolking als met andere toeristen gaat heel makkelijk. Wanneer je hiervoor openstaat zul je merken dat je in Tonga in leuke situaties kunt belanden. Zo kregen wij bij aankomst met de ferry in Nuku’alofa het aanbod om een nachtje op een zeilboot te slapen bij een Canadees stel. De zeilboot lag geankerd voor Pangaimotu Island. Een prachtig eiland met een breed zandstrand. ’s Ochtends zijn wij (met de eigenaresse van de zeilboot) met zonsopgang gaan hardlopen over het strand. Een paradijselijke start van de dag!
Voor Pangaimotu Island ligt een scheepswrak wat uitsteekt boven water, dit schijnt een mooie plek te zijn om te snorkelen. Vanuit Nuku’alofa worden tours georganiseerd om het eiland te bezoeken.

 

In Nuku’alofa slaap je in Malau Lodge (45 euro per nacht, doubleroom). Deze accommodatie is centraal gelegen ten opzichte van het centrum, is erg schoon en de prijs is inclusief ontbijt. Noa’s guesthouse (33 euro per nacht, doubleroom) is ook een goed alternatief.

 

Het centrum van Nuku’alofa is in vergelijking met de andere eilanden een stuk groter maar toch stelt het niet zoveel voor. In de hoofdstraat zit het restaurant Friends. Een hip koffietentje waar je terecht kunt voor zowel ontbijt, lunch als diner. Via Sunny Rental kun je voor vijftien euro per vierentwintig uur een auto huren. Onderhandelen over de prijs is hierbij gebruikelijk en dit helpt zeker.

 

Tongatapu is niet groot en de toeristische attracties zijn makkelijk bereikbaar. Rijd richting de westkant van het eiland voor de indrukwekkende blowholes in het dorpje Mapa’a Vaea. De blowholes strekken zich uit over zo’n vijf kilometer kustlijn. Neem onderweg een kijkje bij de heilige ‘three headed coconut tree’ en het bekendste monument van Tonga; Ha’amonga ‘a Maui. Sluit je dag af op Ha’atafu beach. Een mooi wit zandstrand waar je goed kunt zwemmen. Waterschoenen zijn aan te raden want voor de kust zijn er, vooral bij laag water, veel rotsen. Dit strand is over het algemeen heel rustig en wordt enkel gebruikt door wat gasten van het nabijgelegen resort.
Een stukje verderop vind je Blue Banana Beach House (80 euro per nacht, doubleroom). Wanneer je iets meer geld te besteden hebt dan is deze accommodatie echt een aanrader. Van juni tot en met oktober kun je vanaf je ‘cabins’ de walvissen voorbij zien zwemmen.

 

Aan de oostkust vind je Oholei beach, ook hier is het strand prachtig en kun je heerlijk zwemmen. Er is een restaurantje waar je wat te drinken kunt kopen. Het strand hoort bij de Hina Cave en wordt vanaf 17:00 uur afgesloten. Lokaal eten doe je bij Big Mama’s kitchen in Nuka’alofa en verse krab kun je vinden bij Waterfront. Voor een goedkope westerse maaltijd en koud bier kun je het beste naar BillFish gaan.

 

Coco’s secret: Heb je niet veel tijd maar wil je wel de ultieme eilandervaring? Dan kun je een dagtour boeken naar Fafa Island Resort. Voor 27 euro per persoon word je per boot naar het eiland gebracht, krijg je een lunch en kun je heel de dag op het strand liggen of rondom het eiland snorkelen.

 

Coco’s secret: Wil je ‘s werelds kortste vlucht maken? Maak dan de zeven minuten durende vlucht naar Eua Island. Een klein paradijsje met een aantal fijne accomodaties. Je kunt vanaf Nuku’ alofa ook met de ferry naar Eua Island, je bent dan zo’n drie uur onderweg.